এবার এশিয়া কাপ আয়োজন করবে কোন দেশ এ নিয়ে কম জল ঘোলা হয়নি। অবশেষে অবসান ঘটলো সকল নাটকীয়তা ও জল্পনা-কল্পনার। অফিসিয়ালি এশিয়ান ক্রিকেট কাউন্সিল (এসিসি) ঘোষণা করেছেন এবারের এশিয়া কাপের আয়োজক দেশের নাম।

এবারের এশিয়া কাপ আয়োজন করবে সংযুক্ত আরব আমিরাত। তবে আয়োজক স্বত্ব থাকবে শ্রীলঙ্কার।

২৭ আগস্ট শুরু হওয়া এবারের আসরের পর্দা নামবে ১১ সেপ্টেম্বর। বুধবার (২৭ জুলাই) এক সংবাদ বিজ্ঞপ্তিতে বিষয়টি নিশ্চিত করে এসিসি।

 

এশিয়া কাপের আয়োজন শ্রীলঙ্কাতে হওয়ার কথা থাকলেও রাজনৈতিক অস্থিরতা ও অর্থনৈতিক সংকটের কারণে শ্রীলঙ্কা অপারগতা প্রকাশ করে সরে আসে এশিয়া কাপ আয়োজন করা থেকে। এরপর গুঞ্জন শোনা যায় বাংলাদেশে বসতে চলছে এবারের আসর। তবে শেষ পর্যন্ত সংযুক্ত আরব আমিরাতকে বেছে নেওয়া হয় আয়োজক দেশ হিসেবে।

 

এশাই কাপ দিয়ে ক্রিকেটপ্রেমি দেশ শ্রীলঙ্কায় স্বস্তি ফেরানোর আশা করছে এসিসি। সংস্থার সভাপতি জয় শাহ বলেন, ‘আমাদের সব প্রচেষ্টা ছিল শ্রীলঙ্কাতেই এশিয়া কাপ করার জন্য। আরব আমিরাতকে বেছে নিতে অনেক আলোচনা করতে হয়েছে। শ্রীলঙ্কার আয়োজন স্বত্ব থাকছে, আরব আমিরাত কেবল নতুন ভেন্যু। টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপের প্রস্তুতিতে সহায়তা করবে বলে এশিয়া কাপের এবারের আসর অনেক গুরুত্বপূর্ণ।’

এসএলসির সভাপতি শাম্মি সিলভা বলেন, ‘আমরা আমাদের প্রতিবেশিদের শ্রীলঙ্কায় আতিথেয়তা দিতে মুখিয়ে ছিলাম। তবে বর্তমান পরিস্থিতির কারণে এসিসি যে সিদ্ধান্ত নিয়েছে তাতে পূর্ণ সমর্থন জানাই। এসএলসি নিবিড়ভাবে এসিসি ও আমিরাত ক্রিকেট বোর্ডের সাথে কাজ করবে।’

এশিয়া কাপের সূচি এখনো প্রকাশ করা হয়নি। তবে পূর্বপরিকল্পনা অনুযায়ী নির্ধারিত সময়ে অনুষ্ঠিত হতে যাচ্ছে টুর্ণামেন্টটি তা একেবারে নিশ্চিত বলা যায়।

এবারের আসরে পাঁচ টেস্ট খেলুড়ে দল ভারত, পাকিস্তান, শ্রীলঙ্কা, বাংলাদেশ ও আফগানিস্তানের সাথে এশিয়া কাপে অংশ নেবে বাছাইপর্ব পেরিয়ে আসা একটি দল।


সর্বশেষ খবর পেতে আমাদের Google News ফিডটি ফলো করুন